Articles 22 February 2016

Le stevia

Vous en avez peut-être entendu parler... Un composant de la plante stevia est enfin autorisé à la vente en Belgique, et ce depuis décembre 2011. Mais en fait, le stevia, c'est quoi ?

 

Le stevia (nom complet : Stevia rebaudiana) est une plante originaire d'Amérique du Sud et utilisée comme édulcorant depuis des siècles par les habitants de cette région. D'autres pays, surtout d'Asie, la cultivent et la consomment également depuis de nombreuses années. Il y a quelques années, plusieurs extraits de la plante ont été mis à l'étude en Europe... En effet, le fort pouvoir sucrant de la plante (200 à 300 fois plus puissant que le sucre classique) et son apport calorique quasi nul en font un édulcorant idéal dans notre société où le sucre occupe une place dangereusement prépondérante dans l'alimentation.

Depuis 2008, certains pays comme la Suisse et les États-Unis autorisent l'utilisation d'extrait de stevia comme édulcorant pour essayer de remplacer l'aspartame dans certains produits. L'aspartame est un édulcorant controversé depuis les années '70 (commercialisé cependant sous plusieurs formes). En effet, il serait potentiellement cancérigène. En contrepartie, les différentes études menées sur le stevia ne lui ont découvert à ce jour aucuns effets nocifs sur la santé, et les Japonais en consomment depuis une trentaine d'années sans effets secondaires constatés. Le stevia est donc une alternative idéale à l'utilisation d'aspartame et ses extraits sont donc particulièrement conseillés dans les régimes pour diabétique.

À savoir : seul le rébaudioside A, composant du stevia, a été autorisé en Belgique à l'heure actuelle. Il est dès maintenant commercialisé sous plusieurs formes dans les magasins : extrait pur, tablette, liquide...

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